รัฐบาลญี่ปุ่นต้องเผชิญกับความกดดันพอสมควรในการเตรียมความพร้อมเป็นเจ้าภาพจัดกีฬาโอลิมปิกในปี 2020 ซึ่งไม่ใช่เรื่องง่าย เพราะแม้ว่าญี่ปุ่นจะเป็นประเทศที่ได้รับความสนใจจากต่างชาติสูง แต่สังคมญี่ปุ่นยังถือว่าไม่เปิดกว้างเท่าที่ควรเมื่อเทียบกับประเทศอื่น ๆ และยังมีเรื่องของภาษาที่เป็นอุปสรรคต่อการสื่อสารด้วย

ในแง่ของภาษานั้น หนึ่งในวิธีการแก้ปัญหาที่ดีมากวิธีหนึ่งก็คือการใช้ “ภาพ” นั่นเอง โดยเฉพาะในสถานการณ์ที่ไม่สามารถสื่อสารด้วยการพูดได้ เช่น ในห้องน้ำ เป็นต้น จึงถือเป็นข่าวดีที่ทางสมาคมอุตสาหกรรมเครื่องสุขภัณฑ์แห่งญี่ปุ่นได้กำหนดสัญลักษณ์ปุ่มชักโครกใหม่ให้เป็นไปตามมาตรฐานเดียวกัน จากเดิมที่ปุ่มจะมีสัญลักษณ์แตกต่างกันไปตามแต่ละรุ่นแต่ละยี่ห้อ โดยเริ่มมีการทดลองใช้กับกลุ่มชาวต่างชาติแล้ว

ห้องน้ำที่ประเทศญี่ปุ่นขึ้นชื่อว่าเป็นห้องน้ำที่ล้ำหน้ามากที่สุดในโลก ใครที่เคยไปญี่ปุ่นคงจะเข้าใจดี เพราะไม่ว่าไปที่ไหนก็มักจะพบกับชักโครกที่มาพร้อมเทคโนโลยีระดับสูง มีความสามารถในการชำระล้างไปจนถึงเป่าแห้ง นอกจากนี้ยังมีที่รองนั่งอุ่นและบางทีก็เปิดปิดฝาได้เองโดยอัตโนมัติด้วย

ด้วยเหตุนี้การจัดระบบสัญลักษณ์ปุ่มที่ใช้ในห้องน้ำใหม่จึงมีความจำเป็น เพื่อไม่ให้ชาวต่างชาติเกิดความสับสน และสามารถใช้ห้องน้ำได้อย่างสะดวกสบายมากยิ่งขึ้น

สัญลักษณ์แบบเก่า

สัญลักษณ์แบบใหม่

จากซ้ายไปขวา: เปิด/ปิด ฝาชักโครก, เปิด/ปิด ที่รองนั่ง, กดน้ำแรง, กดน้ำเบา

ปุ่มฉีดน้ำล้างก้น, ฉีดน้ำล้างสำหรับผู้หญิง, เป่าลม, หยุดการทำงาน (สัญลักษณ์สี่เหลี่ยมที่ปุ่มหยุดนั้นสำคัญมาก ไม่เช่นนั้นอาจเปลี่ยนห้องน้ำให้กลายเป็นบ่อน้ำพุได้)

นายมาดากะ คิตามุระ ประธานสมาคมอุตสาหกรรมเครื่องสุขภัณฑ์แห่งญี่ปุ่นและกลุ่มผู้แทน แสดงแผ่นภาพสัญลักษณ์ใหม่ที่จะนำมาใช้ในห้องน้ำในงานที่โตเกียว จากการทำแบบสำรวจเมื่อปี 2014 พบว่าชาวต่างชาติ 25% จากทั้งหมด 600 คนไม่เข้าในภาพสัญลักษณ์บนปุ่มต่าง ๆ ในห้องน้ำ ดังนั้นคาดว่าเมื่อเปลี่ยนสัญลักษณ์แล้วจะสามารถแก้ปัญหาดังกล่าวได้

ที่มา: grapee